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DAS MASSAKER VON KATYN (Katyn Massacre) (2006) * with switchable English subtitles *

Im April 1943 fliegen zwölf europäische Gerichtsmediziner im Auftrag des Roten Kreuzes von Deutschland nach ein Teil Russlands, das jetzt unter deutscher Kontrolle ist. Ihre Aufgabe besteht darin, fast 4.000 Leichen zu identifizieren; Leichen polnischer Offiziere, die - das wollen die Nazis nachweisen lassen - 1940 von sowjetischen Soldaten nahe der Kleinstadt Katyn erschossen wurden.  62 Jahre später - im Jahr 2005 - taucht am gerichtsmedizinischen Institut in Kopenhagen der Schädel eines der ermordeten Offiziere auf. Damit beginnt erneut eine Spurensuche. Sie führt die Regisseurin bis nach Australien. Das namenlose Opfer von Katyn bekommt durch die Recherchen seine Identität zurück.  Die Dokumentation erzählt die Geschichte dieses Mannes und macht deutlich, wie tief das Kriegsverbrechen seine überlebenden Familienangehörigen bis heute gezeichnet hat. Er berichtet aber auch davon, wie die beteiligten Gerichtsmediziner, allen voran ein dänischer Wissenschaftler, durch die Konfrontation mit der grauenhaften Tat von Katyn für ihr eigenes Leben geprägt wurden. Die Folgen des Krieges reichen bis in die Gegenwart.  War es der deutschen Führung 1943 darum gegangen, die Schuld der Roten Armee vor der Weltöffentlichkeit festzustellen und anzuprangern, so ist die Verantwortung der Russen für das Massaker an der polnische Elite heute unstrittig. Die Dokumentation macht das Ausmaß des ungeheuren Verbrechens deutlich, indem sie einen einzigen Toten posthum wieder zur Person werden lässt. 

In April 1943, twelve European medical examiners, in conjunction with the German Red Cross, fly to Smolensk in German-occupied Russia.  Their task is to identify and examine nearly 4,000 corpses, which, the Germans claim, are the remains of Polish officers executed by the NKVD in the Spring of 1940 at Katyn.  Sixty-two years later, in 2005, the skull of one of these officers has been found in the Institute of Forensic Medicine in Copenhagen.  This results in a renewed investigation; this time concerning this one murdered Polish officer.  The search for answers will lead to as far away as Australia, where the victim of Katyn will regain his identity.  This documentary tells the story of this man and how his fate at Katyn affects his relatives to this day.  It also tells the story of how those coroners who took part in the exhumation of the bodies --- above all one Danish forensics expert in particular --- had their lives altered forever by this gruesome discovery in Russia.  The consequences of their cooperation in exhuming the corpses will last way beyond the conclusion of the War.  Germany's attempt in 1943 to reveal this crime to the world and denounce the Soviets for their part in it may or may not have been successful at the time.  But more than half a century later, there is no longer any doubt, who was behind its execution.  The establishment of the identity of a single victim of an action, which was to encompass more than 15,000 Polish officers in three different NKVD camps throughout the Soviet Union, clearly reveals the extent of this monstrous crime against humanity. 

Also included is a contemporary documentary (1943) by the Germans about Katyn, as well as two other newsreels revealing mass graves in the Ukraine (Vinnitsa) and the massacres of civilians and German POWs in 1941 in the Lvov (Lemberg) region.


DVD-R is in German with switchable English subtitles.  Approx. 57 mins. + 41 mins. of contemporary documentaries and newsreels.  Some softness and pixellization in the main feature.

 

PLEASE NOTE THAT SWITCHABLE (SOFT) SUBTITLES WILL NOT SHOW UP WHEN VIEWING THE SAMPLE BELOW.  IF YOU SEE SUBTITLES, THEN THEY ARE HARD-ENCODED (meaning, they cannot be turned off when viewing the film):

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